Street food (小吃 / Xiaochi)

Una gélida y húmeda mañana de 1520, los arruinados mercaderes venecianos descubrieron, horrorizados, como de un navío portugués empezaban a descargar, en los muelles de la plaza San Marco, canela de Ceylan, pimienta de Goa, jengibre de Malaca, nuez moscada de Ambon y clavos de Ternate. Esa mañana marcó la decadencia de la ruta terrestre... Leer más →

Aguas (水 / mizu)

En Japón, todo es agua, el agua baña todos sus grandes iconos culturales. Las aguas tranquilas y purificadoras de los onsen, las casas de baños donde transcurre su película más mundialmente conocida, el Viaje de Chihiro. Las aguas violentas y destructoras de la Gran Ola de Hokusai, mares desencadenados y ríos desbordados que amenazan desde... Leer más →

Pelo (髪 / kami)

Dos iconos absolutos del Manga, Astroboy y Son Goku. Dos rasgos icónicos absolutos, ojos grandes, pelo raro. Ay, ¡esos cortes de pelo hipnotizantes! Pelos rosas, azules, verdes o violetas del Anime. Largas y cuidadas cabelleras de las cortesanas de Heian. O largas y peligrosas y caóticas cabelleras de los fantasmas femeninos. Para los primeros occidentales... Leer más →

Revueltas (社会不安 / Shakaifuan)

Sin duda los debates de esta semana sobre violencias policiales y violencias callejeras son la prueba definitiva de que nuestras vidas están regidas por el Samsara, de que la forma del tiempo es circular y de que todo retorna eternamente. Seguro que en la caverna primitiva ya se peleaban por el ¡Oh gran Tabú! de... Leer más →

Políticas (政治 /Seiji)

¿Se os hacen a veces difíciles de entender las intrigas políticas que aparecen de telón de fondo en las ficciones orientales? ¿Qué coño son NERV y SEELE en Evangelion? ¿Por qué tienen esa manía de dejar tantos cabos sueltos? No os preocupéis. Yo tampoco las entiendo. Es más, estoy convencido de que ellos tampoco. Y... Leer más →

Occidentes (洋 / You)

Detective Dee and the phantom flame, Tsui Hark. ¡Vivan los anacronismos! Un minuto es el tiempo exacto que tardó Tsui Hark en enamorarme con su primer Detective Dee. Y eso que recuerdo que me la puse un domingo de resaca para alimentar mi encefalograma plano. Pero en cuanto se abrió con una puesta de sol... Leer más →

Monturas (乗り物 / norimono)

¿Cuáles son los atributos del héroe? La respuesta la tenemos en nuestro icono manchego. En esa génesis espontánea heroica que es la autoproclamación como caballero del Quijote, lo primero que hace el hidalgo es buscarse un nombre, un casco, una lanza y un caballo, al que bautiza Rocinante para emparentarlo con otros corceles legendarios como... Leer más →

Burocracias (官界 / kankai)

Durante siglos y hasta hace bien poco, en Europa poníamos en la cúspide de la jerarquía social a la casta de los guerreros, demostrando nuestro interés por la violencia, la guerra y la sumisión del prójimo. En la India, este honor lo ocupaban los brahmanes, sacerdotes y otros gurús, subrayando, en cambio, su poco interés... Leer más →

Abismos (淵 / fuchi)

¿Qué tienen en común el destello de una cabeza de dragón dorada entre las sombras densas de un templo iluminado por escasas velas, los dientes ennegrecidos con hierro y vinagre de las damas de la corte de Heian o los reflejos extraños de la sopa miso en un cuenco oscuro barnizado de laca? Para Tanizaki,... Leer más →

Sidartas (釈迦 / Shakyamuni)

Para convencerse de que en nuestra cultura pop occidental está profundamente arraigada la herencia judeocristiana, basta con echar un vistazo a sus iconos épicos más mediáticos. No es muy original señalar las biografías bíblicas que les sirven de modelo: ¿qué son Superman, Luke Skywalker o Harry Potter sino una versión brilli brilli de Moisés y... Leer más →

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